Bosque, Vol 29, No 2 (2008)

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Impacto del castor en la estructura de bosques ribereños de Nothofagus pumilio en Tierra del Fuego, Chile

Iván Arismendi, Paul Szejner, Antonio Lara, Mauro E. González

Resumen


El castor es una especie exótica introducida en Tierra del Fuego en el año 1946. Sus represas construidas en los cursos de agua han modificado las zonas ribereñas existentes antes de su invasión. El presente estudio cuantificó el impacto del castor en la estructura del bosque ribereño de N. pumilio en lugares con y sin castores en dos sectores de la isla. En cada lugar se midieron la densidad, distribución diamétrica y área basal de árboles vivos y muertos. Los árboles muertos por el castor fueron, en su mayoría, brinzales y de DAP menor a 25 cm. Se observó que lugares con presencia del castor presentaron individuos con un DAP significativamente menor en ambos sectores (P < 0,01). En lugares con presencia del castor la densidad promedio de individuos fue mayor (Río Bueno 868 árboles ha–1 y Vicuña 997 árboles ha–1) a la encontrada en lugares sin castores (Río Bueno 325 árboles ha–1 y Vicuña 656 árboles ha–1). Esto sugiere que el castor se establece diferencialmente de acuerdo a la estructura forestal del bosque ribereño y selecciona diferenciadamente los sitios de invasión, prefiriendo rodales con una abundante presencia de brinzales y árboles de clases diamétricas menores (< 25 cm). Uno de los principales efectos de la invasión del castor es el cambio en la estructura diamétrica de los rodales presentes en la franja ribereña. De esta forma, por efecto del constante forrajeo, en el largo plazo puede ocurrir una importante alteración en la estructura del bosque ribereño de N. pumilio.


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